November 24, 2020

Reopening Guide for Parents


Dear CPS Families, 
Based on data from schools in Chicago and throughout the country that have demonstrated classrooms can open safely during the COVID-19 pandemic, and the fact that remote learning is enhancing inequities and cannot provide all students with the high-quality education they deserve, we announced a plan last week that will provide families the option to begin returning to classrooms in early 2021. As we continue preparing to safely reopen school buildings in early 2021, we want to be sure you have all the information you need to make the choice that is right for your family.  To make sure you receive information in a way that is clear, transparent, and easy to understand, our district has created a Reopening Guide for Parents.
This handbook summarizes our plan to safely welcome students back to school while also providing high-quality remote instruction for those children who will continue learning at home. As a reminder, CPS plans to welcome students in pre-k and moderate and intensive cluster programs back to in-person learning on Monday, January 11, with students in grades K-8 following three weeks later on Monday, February 1. High school students enrolled in a general education setting, and students enrolled in the district’s academic centers, will continue learning at home, and we will evaluate in-person learning options for those students in 2021. And of course, families who prefer to have their children continue learning at home will still have that option.  

Our Reopening Guide is a living document that will expand over time and include helpful information on:
  • Learning models and schedules for both in-person and remote learners
  • Attendance and grading policies for all students 
  • Our plans for keeping all students and staff healthy and safe during in-person learning
  • Tips on helping your children understand the health and safety protocols they will need to follow if they return to school, including wearing cloth face-coverings, maintaining social distancing, and engaging in good hand hygiene
  • How we will prioritize students’ social-emotional health during this time of uncertainty and transition
Moving to the next phase of our school year will require close partnership between our families, our schools, and the district. Families with children who are eligible to return to school have been contacted so that we can better understand prefered learning settings when in-person instruction begins. We ask that all families complete their opt-in forms by Monday, December 7.  

We hope you find this Reopening Guide to be a useful resource as you consider the very important decision about how your children will be learning at the start of 2021. We are eager to see our students back in the classroom, and feel confident we can reopen schools while keeping everyone in our communities healthy and safe. But we understand that this is a very personal decision for each of our families, and we pledge to provide your children with the best possible experience whatever path you choose. 

We wish you a happy, healthy holiday season and look forward to hearing from you in the weeks ahead. 

Sincerely,

Janice K. Jackson, EdD     LaTanya D. McDade
Chief Executive Officer     Chief Education Officer
Chicago Public Schools     Chicago Public Schools

Guía para los padres sobre la reapertura

Estimadas familias de CPS:

De acuerdo con los datos de las escuelas en Chicago y en otras regiones del país, las aulas pueden abrirse de manera segura durante la pandemia del COVID-19, y el aprendizaje remoto está aumentando las desigualdades y no puede proporcionarles a todos los estudiantes la educación de alta calidad que se merecen. Por lo tanto, la semana pasada anunciamos un plan para permitir las clases presenciales a principios de 2021. A medida que seguimos preparándonos para reabrir las escuelas de manera segura, queremos asegurarnos de que ustedes tengan toda la información necesaria para tomar la decisión correcta. Nuestro distrito ha creado una Guía para padres sobre la reapertura de escuelas, con el fin de que puedan recibir esta información de una manera clara y transparente.
Esta guía resume nuestro plan sobre cómo reabrir las escuelas de manera segura, y cómo seguir proporcionando clases virtuales de alta calidad. Como recordatorio, recibiremos en las escuelas a nuestros estudiantes de prekínder y de programas cluster (nivel moderado e intensivo) el 11 de enero. Los estudiantes de kínder a 8.º grado regresarán a las escuelas tres semanas después, es decir el 1 de febrero. Nuestros estudiantes de secundaria continuarán aprendiendo en casa, aunque evaluaremos las opciones para que este grupo de estudiantes participen en las clases presenciales en 2021. Y por supuesto, las familias que deseen continuar con las clases virtuales seguirán teniendo esa opción.  

Nuestra guía sobre la reapertura es un documento vivo cuyo contenido aumentará con el tiempo, e incluirá información útil sobre lo siguiente:
  • Modelos de aprendizaje y horarios para clases presenciales y remotas
  • Políticas de asistencia y calificación para todos los estudiantes 
  • Nuestros planes para mantener la salud y la seguridad de todos los estudiantes y el personal durante las clases presenciales
  • Consejos para ayudar a sus hijos a entender los protocolos de salud y seguridad que deberán seguir si regresan a la escuela, incluyendo el uso de mascarillas, el distanciamiento social y la buena higiene de las manos.
  • Maneras como priorizaremos la salud socioemocional de los estudiantes durante este tiempo de incertidumbre y transición
Pasar a la siguiente fase de nuestro año escolar requerirá una estrecha colaboración entre nuestras familias, escuelas y el distrito. Contactaremos a las familias, cuyos hijos califican para volver a la escuela, para que nos informemos sobre su entorno académico preferido cuando las clases presenciales empiecen. Pedimos que todas las familias completen sus formularios de inscripción antes del lunes 7 de diciembre.  

Esperamos que esta guía les ayude a tomar una importante decisión de cómo aprenderán sus hijos. Nos emociona ver a nuestros estudiantes de vuelta a las aulas, y confiamos en que podemos reabrir las escuelas mientras mantenemos la salud y la seguridad de todos en nuestras comunidades. Pero entendemos que esta es una decisión muy personal para cada una de nuestras familias, y nos comprometemos a proporcionar a sus hijos la mejor experiencia posible, sea cual sea la opción que elijan. 

Les deseamos unas felices y saludables fiestas, y esperamos obtener sus comentarios en las próximas semanas. 

Atentamente,

Janice K. Jackson, EdD              LaTanya D. McDade
Directora Ejecutiva                    Directora de Educación
Escuelas Públicas de Chicago      Escuelas Públicas de Chicago